La Feria Apícola se queda pequeña

Más de 30.000 visitantes, un 20% más de actividad comercial, hoteles y hostelería con un 100% de ocupación. • Son los datos de una feria que el Ayuntamiento de Pastrana ya está pensando cómo ampliar de cara a su XXXV edición.


El Ayuntamiento se plantea ya ampliar la Feria Apícola de cara a la XXXV edición. Los datos, obligan: más de 30.000 visitantes, un 20% más de actividad respecto a 2013 y restaurantes y hoteles con el cartel de “no hay billetes” y un 100% de ocupación. La organización de la Feria habla de mejores cifras de asistencia y también de la automática renovación de todos los expositores. “Es  más que posible una ampliación internacional de la feria para el año que viene”, señalaba el alcalde de Pastrana, Ignacio Ranera, al término de este evento, “el más exitoso de sus 34 ediciones”, al que la meteorología también le ha sonreído.

Ranera también destacaba que de la mano de la feria “los visitantes han seguido las huellas de Santa Teresa en Pastrana, miel sobre hojuelas, nunca mejor dicho”. La parte científica y formativa también ha registrado “un lleno tras otro”, según José Luis Herguedas, gerente de la feria: “Se han tenido incluso que declinar solicitudes ante la amplia demanda”, valoraba, “y hemos recibido peticiones de visitantes que el año que viene se quieren convertir en expositores,  incluidas nuevas empresas internacionales, por ejemplo de Finlandia”.  

Han sido unas “jornadas técnicas pletóricas, que cuentan con una gran asistencia”, valoraba Jesús Llorente, vicepresidente de la  Fundación Amigos de las Abejas, el sábado de feria: “a los comerciantes les está yendo muy bien”. La Fundación tiene cuatro colmenares de polinización en la provincia de Guadalajara, “en zonas de alta montaña, donde es necesaria la actividad y no llega la apicultura”. Además, ha contribuido en esta edición a con diferentes charlas de sensibilización para visitantes a la feria. 

El portugués Antonio Pissarra, director de publicidad de la revista sectorial ‘O Apicultor’, radicada en la localidad lusa de Cascais destacaba las semejanzas que existen entre el sector portugués y el español, con “problemas parecidos”, aunque “quizá hay más apoyos en España que en Portugal”, matizó. La revista, que editó su último número en enero, visita la feria de Pastrana desde hace más de veinte años, prácticamente desde que se inició el proyecto.  

Otro de los expositores clásicos en Pastrana es el de Abejas Prepirineo, que expone en la feria desde hace 23 años un surtido de productos relacionados “con el mundo de la apicultura: alimentos para abejas, utensilios, maquinaria, cultura y libros, fundidores de miel, y gama alimentaria donde no faltan todas las mieles de Aragón, licores, vinagres, compuestos de miel, polen, miel con propóleos y cosmética”, destacaba su responsable, Carlos García, natural de Ejea de los Caballeros, opinaba el sábado que este año hay “significativamente más gente que el año pasado”. 

España, el primer productor de miel de la UE

A lo largo de los días de feria, la muestra ha recibido la visita de la consejera de Agricultura, María Luisa Soriano; en varias ocasiones de la presidenta de la Diputación, Ana Guarinos,  del delegado de la Junta, José Luis Condado, y de  Carlos Cabanas, secretario general de Agricultura y Alimentación, entre otras personalidades. 

En este sentido, la feria ha acogido diferentes reflexiones. Miguel Cervantes, director general de Infraestructuras y Desarrollo Rural de la Junta de comunidades, declaró en la jornada inaugural que “la UE entiende que hay que apoyar al sector, por eso en el próximo PDR (Programa de Desarrollo Rural) estarán previstas ayudas que contribuyan al desarrollo de un sector, fuente de empleo, de riqueza y de imagen para Castilla-La Mancha y para Guadalajara”. Su anuncio fue confirmado después por la consejera de Agricultura, Maria Luisa Soriano. La consejera avanzó el sábado que el Programa de Desarrollo Rural 2014-2020 de Castilla-La Mancha incluirá un paquete de ayudas para el sector apícola por valor de 13 millones de euros, frente a los 6,6 millones del período 2007-2013 y que se aprobará una nueva convocatoria de ayudas para la apicultura por valor de 2,6 millones de euros, el doble de las consignadas el pasado año. 

También pasó por la feria Carlos Cabanas, secretario general de Agricultura y Alimentación. Cabanas destacó en Pastrana que España es el primer productor de miel de la UE, con 30.600 toneladas anuales. El secretario general recalcó que, gracias a la apicultura se producen cultivos cuya valoración asciende a más de 870 millones de euros y que el programa de ayudas a la apicultura del trienio 2014-2016 contará “con una dotación de más de 32 millones de euros”. Los fondos se emplearán en asistencia técnica a los apicultores, la lucha contra las enfermedades de las abejas, racionalización de la práctica de la trashumancia,  análisis de la miel y programas de investigación, en relación con los problemas derivados de las enfermedades de las abejas.